Ervaar de pit van Law&Pepper’s nieuwste partner Jip van Vlokhoven

Juridisch nieuws

Law&Pepper verwelkomt met trots twee nieuwe partners: Jip van Vlokhoven en Boy Stenden. Met een mooie staat van dienst brengen zij hun tomeloze drive naar ons kantoor. We vuurden een aantal pittige vragen op de heren af. In dit artikel: Jip. Een boeiend gesprek over zijn voorliefde voor pleiten en de aantrekkingskracht van Law&Pepper. Ook leren we meer over zijn hands-on mentaliteit en de kracht van een moderne advocaat.

‘Ik ben een hands-on advocaat die met verve zijn standpunt verdedigt.’

Jip is druk met de voorbereidingen voor zijn huwelijk dat in juni plaatsvindt. Maar, dat is niet de enige ‘life changing’ verbintenis die hij dit jaar aangaat. Samen met studievriend Boy Stenden sluit hij zich namelijk aan bij Law&Pepper. Afkomstig van Silver Advocaten, waar hij de kans heeft gekregen zich te ontwikkelen als vastgoedrechtspecialist, is hij klaar voor een frisse start. We leggen deze doorgewinterde advocaat wat prangende vragen voor.

Je bent een specialist in je vakgebied: het vastgoedrecht. Hoe ben je dat geworden?

‘Dat is best een bijzonder verhaal. Eén van de partners bij mijn vorige kantoor had een gebrek aan zijn woning: een ‘knallend dak’. Tijdens het onderzoek in die zaak bleek dat dit verschijnsel redelijk vaak voorkomt, maar dat er maar weinig jurisprudentie over was. Mijn vorige kantoor besloot een website rondom dit onderwerp op te zetten, met informatie over de aansprakelijkheid van verkopers en aannemers. Zo kwam ik in aanraking met onroerend goedrecht. Ik begon steeds meer van deze zaken op me te nemen, met succes. Vanuit hier startte ik een vastgoedrechtpraktijk, die ik verder uitbreidde met huur- en bouwzaken. Dit zorgde ervoor dat ik op den duur 80% bezig was onroerend goedrecht, waarvoor ik ook een gespecialiseerde opleiding heb gevolgd.’

Hoe ben je bij Law&Pepper terechtgekomen?

‘Ik voelde me een vreemde eend in de bijt, doordat ik bij mijn vorige kantoor de enige advocaat met dit specialisme was. Net als Boy, mijn studiegenoot en vriend, had ik altijd al de droom zelfstandig te starten. Alleen wilden we, zeker in onze levensfase, ook graag voortbouwen op een stevig fundament. We raakten in gesprek met Frank en Ivette.

Onze profielen sloten bij elkaar aan, ook inhoudelijk. Ik kende Frank al uit het werkveld en heb hem altijd als een goede advocaat gezien. Hun enthousiasme en bevlogenheid trokken ons aan. Net als de positieve energie die van hen uitgaat. Het zijn ondernemers die ergens voor staan. Het zijn in positieve zin vakidioten. Dat laat zien dat je hier dedicated met je ambities kunt bezig zijn en daarin kunt uitblinken. Dat is aanstekelijk naar ons en naar het team toe. We zijn blij dat we ons nu bij dit bevlogen team aansluiten.’

Wat voeg jij toe aan het team en wat merken cliënten daarvan?

‘Cliënten willen weten wat ze in een bepaalde situatie moeten doen. Ik geef zo concreet mogelijk advies en probeer cliënten aan de hand te nemen. Dat ontzorgen vind ik belangrijk en dat is ook één van de kernwaarden van Law&Pepper. Cliënten willen helderheid en duidelijkheid. Natuurlijk ontkomen we soms niet aan lange uiteenzettingen gezien de risico’s en regels. Maar dat kan echt een stuk minder omslachtig en meer praktisch. In een oogopslag moet een cliënt zien welke kant hij op moet. Bij Law&Pepper werken allemaal specialisten binnen hun rechtsgebied. We kunnen als kantoor efficiënt adviseren omdat we de parate kennis hebben. Daarnaast voeg ik inhoudelijke bouwrechtelijke kennis toe. Dat vult de huidige huurrechtpraktijk mooi aan.’

‘Ik hou van humor op de werkvloer. Ons werk is best serieus, veel lachen verhoogt het werkplezier en zorgt voor relativering.’

Hoe zou je jezelf kort omschrijven?

‘Ik ben toegankelijk, communicatief vaardig en kan met veel mensen goed door een deur. Ik omschrijf mezelf als een hands-on advocaat zonder waardeoordeel. Ik vind het fijn om voor en met mensen te werken. Maar naast een zachte, menselijk kant ben ik ook volhardend. Daarin sla ik weleens door en ben ik niet van mijn stuk te brengen. Mijn vriendin zegt dan weleens: ‘Je bent hier thuis Jip de advocaat niet.’ Ze heeft gelijk, alleen vind ik het nu eenmaal leuk om een standpunt te verdedigen. Dat doe ik van nature en die knop kan ik niet altijd uitzetten. Daarnaast hou ik van humor op de werkvloer. Ons werk is best serieus, veel lachen verhoogt het werkplezier en zorgt voor relativering.’

Veel lachen is dus belangrijk voor je. Gaat je dat hier lukken?

‘Het team is hecht en enthousiast. Onlangs werd ik uitgenodigd voor een borrel en viel me op hoe leuk de collega’s het met elkaar hebben. Je ziet direct dat de mensen hier op elkaar bouwen en elkaar vertrouwen. En ja, ik kwam er die avond achter dat het met de humor ook wel goed zit.’

Hoe zie je jezelf en het kantoor over drie jaar?

‘Over drie jaar heb ik mijn skills als ondernemer breder ontwikkeld. Ik wil niet alleen een juridische sparringpartner van mijn cliënten zijn, maar ook als ondernemer naast de cliënt staan. De onderliggende vraag is soms echt net anders, alleen daarachter komen lukt alleen door in te zoomen. Daar is tijd, inzicht en vertrouwen voor nodig en ik wil dat deze drie ingrediënten in de toekomst aan de basis van iedere cliëntrelatie liggen.’

Wanneer ga je met een glimlach naar huis? Hoe ziet een ideale werkdag eruit?

‘Een zitting, dat vind ik wel het mooiste aspect van mijn werk. Het pleidooi en het mondeling bijstaan van mijn cliënt. Samen voorbereidingen treffen en dan de rechter overtuigen met sterke argumenten. Als een zitting goed is verlopen dan ga ik met een dikke glimlach naar huis.

Hoe breng jij als nieuwe Law&Pepper-aanwinst peper in de zaak?

‘Met een goed en overtuigend pleidooi ter zitting. Ik kan sowieso met verve ergens voor staan en met alles dat ik in me heb mensen overtuigen van ons gelijk. Inhakend op de kernwaarden van Law&Pepper, kan ik zeggen dat ik verfrissing breng door, net als de rest van het team, alles vanuit een ander perspectief te bekijken. En de creatieve kant komt tot uiting wanneer ik iemand moet bijstaan die slechtere kaarten heeft.’

Je maakt deze overstap samen met Boy. Hoe zou je hem omschrijven?

‘Boy is erg ambitieus op bepaalde zaken en jaloersmakend gestructureerd. Binnen een zaak dan. Zit hij in zijn cocon van concentratie dan is het om hem heen een zooitje. Maar, zodra hij ergens inzit, dan komt hij er niet zomaar uit. Dat komt zijn stukken ten goede. Boy is perfectionistisch als het om schriftelijke stukken gaat, waar ik dat mondeling tijdens een zitting heb. Leuk dat we elkaar daar zo goed aanvullen. Hij is een vriend en collega maar ook een sparringpartner. Ik heb hem vaker aan de lijn dan wie dan ook.’

Hoe ontspan je na een lange werkdag?

‘Mijn kids laten me een stressvolle dag snel vergeten. Puur omdat zij zo zorgeloos leven. Ook vind ik het heerlijk om uit eten te gaan, motor te rijden en een potje padel te spelen met vrienden. Sowieso vind ik de combinatie tussen sport en gezelligheid ultiem.’

Aan deze vraag ontkom je niet: wat is je guilty pleasure?

‘Als ik in de auto zit, dan zet ik graag Hollandse meezingers op. Ik zeg dan dat ik dat voor de kids doe, maar ik zing het hardste mee. Het is gezelligheidsmuziek en tja, heel moeilijk is het niet om de tekst te onthouden. Ik zie mezelf niet direct op zo’n feestje, maar daarmee een klein feestje in de auto bouwen kan ik wel. Ga je dit er echt inzetten?’